威尼斯人 - 叶盛:物种灭绝真的和你我无关吗?

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最近美国总统特朗普宣布退出《巴黎协定》··|,引发了很多质疑全球变暖的声音··|--。那么··|,物种灭绝、气候变暖··|,究竟是不是事实|-··?它们和人类有关吗|-··?请听中国科学院生物物理所副研究员叶盛在SELF格致论道讲坛上的演讲··|--。

  


如果我们把古生物的灭绝事件标在整个地球历史时间轴上的话··|,就会发现··|,物种灭绝其实是一件很罕见的事情··|--。而现在··|,我们隔三岔五就能听到某种物种灭绝的消息··|,这个比率已经远远高于地球历史上的平均水平··|--。所以说··|,我们处在一个大灭绝时代··|,科学家们把它叫做第六次物种大灭绝··|--。
  

那么··|,究竟是什么原因导致了这场物种灭绝的灾难呢|-··?这就是我今天想跟大家探讨的问题··|--。


50年之后不再有大堡礁


  

澳大利亚东海岸的大堡礁是世界上最长、最大的珊瑚礁群··|--。它的面积非常大··|,如果把它放到地图上看的话··|,它能够从英伦三岛一直延伸到意大利··|,从北京一直延伸到广州··|--。这么巨大的一片珊瑚礁··|,其中生活的物种不计其数··|,保守估计也有数百万种··|,所以科学家称之为“海洋中的热带雨林”··|--。
  

然而··|,科学家已经预言··|,50年之后再也不会有大堡礁了··|--。
  

为什么呢|-··?为了回答这个问题··|,我首先要给大家介绍一个概念··|,叫做钙化者··|--。所谓钙化者··|,指的是海洋中的一些植物和动物··|,它们能够把游离的钙离子和碳酸根离子结合在一起··|,形成碳酸钙··|--。珊瑚就是一种钙化者··|,它用碳酸钙铸成了自己的外骨骼··|,我们吃的螃蟹、虾、贝壳··|,它们都是钙化者··|--。
  

还有很多我们看不见的钙化者··|,比如海蝴蝶··|,它生活在北极海洋中··|,是很多大型鱼类的重要食物来源··|--。
  

大堡礁珊瑚连续两年出现大规模白化现象··|,许多物种将难以完全恢复


如果我们让海蝴蝶穿越到未来2100年的海洋中··|,它的命运会是什么样呢|-··?2100年时··|,它那透明的、坚固的外壳会在45天之内变成软软的一团东西··|,最后彻底消失不见··|--。为什么会这样|-··?这是海洋酸化的结果··|--。
  

海洋酸化就好比是温室效应的孪生兄弟··|,它们同样都是由于人类焚烧石油、煤炭等原料··|,或砍伐森林并将其焚烧时产生大量的二氧化碳所造成的··|--。二氧化碳融入海水之后··|,就会形成碳酸··|,而碳酸在一系列复杂的化学平衡支撑之下··|,会使得水体酸度上升··|--。海洋酸化的后果就是会把钙化者溶解掉··|--。所以··|,对于钙化者来说··|,这就是一场灾难··|--。



海洋酸化以指数级速度上升


  

你可能会说这些都是推测··|,怎么证实呢|-··?于是··|,科学家用不同的实验验证了这件事情··|--。
  

第一个实验是在意大利一个叫阿拉贡堡岛的地方··|--。这个岛处在一个火山构造带上··|,它的旁边是海水··|,海底下有很多缝隙··|,不断释放出二氧化碳气体··|,这些二氧化碳使得周围的海洋环境变得非常酸··|--。
  

科学家在海底布了一些网格··|,并清点每一个网格中不同海洋生物的物种数量··|,结果他们发现··|,离这个二氧化碳释放点越远的地方··|,海洋生物生活得越好;越靠近这个二氧化碳释放点··|,海洋生物生活质量越糟;到了非常靠近二氧化碳释放点的地方··|,几乎没有海洋生物生存··|--。所以说··|,酸化对于海洋生物来说肯定是一个灾难··|--。
  


另外一个重要实验叫做中型海洋生态系统实验··|--。一个水族箱里面有珊瑚、海葵··|,还有各种各样的热带观赏鱼··|--。中型海洋生态系统实验··|,就是把这个水族箱放大到几百米乘几百米的规模··|,然后把它投入到海洋中去··|,科学家可以控制其中某些条件··|,人为地制造某个特定条件下的海洋环境··|--。这个中型海洋生态系统实验结果表明··|,当海洋的PH值达到7.8的时候··|,所有的海洋系统将会崩溃··|--。
  

PH值7.8是一个什么概念|-··?我们刚才提到2100年··|,如果我们人类维持现在的二氧化碳排放水平的话··|,到2094年的时候··|,全球海洋表层水体的PH值将会达到7.8··|--。
  

在1885年的时候··|,这个PH值是8.2;过了120年··|,到2005年时··|,这个数值略微下降了0.1··|,变成了8.1;但在今后90年内··|,这个数值将会下降0.3··|--。所以说··|,现在整个海洋酸化的速度是以指数级上升的··|,情况非常危急··|--。


海鲜会从餐桌上消失


  

也许有人会问··|,这些二氧化碳肯定是人类排放的吗|-··?有证据吗|-··?当然有证据··|--。科学家公布了全球大气中二氧化碳的含量变化··|--。史前时期··|,二氧化碳水平的确在波动··|,但是这个波动水平范围较小··|,变化不大··|--。当人类出现之后··|,二氧化碳水平一下提高了··|--。
  

仔细分析就会发现··|,人类文明刚刚出现的时候··|,二氧化碳水平还是维持基本平稳的··|,然而一个事件改变了它··|,让它迅速上升··|--。是什么事件|-··?就是工业革命··|--。拐点发生在1800年前后··|,正是发生工业革命的时候··|,我们人类一手制造了二氧化碳的大量排放··|--。

  

你可能会说··|,钙化者消失就消失吧··|,有什么影响呢|-··?我们来看一下海洋中所有生物形成的食物网··|,你会惊奇地发现··|,处于食物链底端的几乎全都是钙化者··|--。比如海蝴蝶、虾··|,还有各种浮游动物、浮游植物··|--。
  

我们可以想象··|,如果所有钙化者都消失了··|,到了2100年··|,处于食物链上层的海洋生物同样不会存活··|--。最顶级的捕食者是人类自己··|,所以最终我们现在吃的海鲜都会从餐桌上消失··|--。


物种灭绝并不是个案


  

这听起来只是海洋生物的故事··|,离我们陆地上生活的人距离遥远··|--。然而事情却没这么简单··|--。
  

有一种已经在野外全部灭绝的小动物叫做巴拿马金蛙··|,它生活在中美洲地区··|--。是什么原因造成它的灭绝|-··?据最可靠的研究··|,是由于一种真菌感染··|,造成了一种感染病··|--。
  

这种病还发生在蝙蝠身上··|--。生病的蝙蝠鼻子上有一团白色粉末··|,这个病被称为白鼻病··|,目前在北美地区非常严重··|,导致了相当多种类的蝙蝠已经濒临灭绝··|--。如果一只蝙蝠带着白鼻病进入冬眠的话··|,等到来年春天的时候··|,整个洞穴里的蝙蝠全部会死掉··|,没有一只能活着飞出来··|--。
  

现在整个全球物种灭绝的情况非常严重··|--。全球大概有1/2的两栖类物种··|,1/3的淡水软体动物··|,1/4的哺乳动物··|,1/5的爬行动物··|,1/6的鸟类··|,已经灭绝或者濒临灭绝··|--。所以··|,物种灭绝绝不是个案··|,而是蔓延于全球··|,蔓延于海洋、陆地、天空··|,所有有生物的地方都在发生着物种灭绝··|--。
  


是什么原因造成了这么大范围的物种灭绝呢|-··?除了我们刚才说的海洋酸化、温室效应··|,还有乱砍滥伐··|,动物栖息地被破坏和碎片化··|,这些都会导致物种的灭绝··|--。
  

还有一些大家根本想象不到的原因··|--。刚才说的患白鼻病的蝙蝠··|,经科学家研究发现··|,它最早出现在美国中部的一个洞穴中··|--。这个洞穴是一个旅游胜地··|,夏天的时候来自全球各地的游客都来到这个洞穴参观··|,很可能是其中一名游客把某一种真菌带进了这个洞穴··|,最终造成北美地区很多蝙蝠的灭绝··|--。
  

在史前时期··|,环境的改变是非常缓慢的··|--。而当人类出现之后··|,环境改变的速度大大加快··|,甚至像全球旅行也会给蝙蝠带来灾难性的物种灭绝··|--。


把大面积陆地表面还给大自然


  

可能有人会问:我是环保主义者··|,我一不吃肉··|,二不杀生··|,我上下班也不开车··|,物种灭绝跟我没有关系吧|-··?其实··|,只要你使用手机、使用电器··|,电能目前仍很大程度上依赖于煤炭的燃烧··|,会产生大量二氧化碳排放··|,就是在制造温室效应··|--。

  

那么··|,我们该怎么办呢|-··?
  

退回到刀耕火种的那种低技术水平时代可以解决问题吗|-··?我们现在全球共有60亿人口··|,如果回到刀耕火种的时代··|,我们连肚子都喂不饱··|,怎么来保护环境|-··?所以说··|,在我看来··|,唯一的解决之道··|,就是努力发展科技水平··|,通过一些高科技手段··|,让我们人类的居住地极大程度地收缩··|,但同时让我们能够舒适地生活··|--。只有这样做··|,我们才能把大面积的陆地表面还给大自然··|,让它处于自然状态··|,让其中的生物能够好好繁衍生息下去··|,我想这可能是我们人类和生物和平共处的一个解决途径··|--。
  




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